Every School Day Matters // Cada Día Escolar Importa

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If we think about the 180 days our young people spend in school, and all that must be introduced, assessed, tested, expanded upon, reassessed and taught again before the year’s end, it is no surprise that every school day is vital to academic growth and success. 

Research has shown that students who regularly attend school are more likely to read on-level by third grade, are less likely to drop out in high school, and show more persistence in college. Most curriculum is sequential, meaning that the lessons each day tend to build off one another. Therefore when a student misses class, the ripple effect on learning can be significant. It is very hard to go back and learn content that was missed.

Chronic Absenteeism

Chronic absenteeism is defined as missing 10 percent or more of school throughout the year. That comes out to roughly two days per month. Research suggests that families believe their children are attending school more than is actually true. When absences are scattered throughout the year, it can be easy to lose track of overall lost instructional time.

Below is a capture of chronic absenteeism in West Contra Costa’s (WCC) public schools. Nearly 1 out of every 4 WCC kindergarteners is chronically absent.

Every day of school is critical – particularly in grades K-3. Research suggests that poor attendance in kindergarten and first grade can significantly influence whether a student will read proficiently by the end of third grade. Students who are not reading on grade level by third grade are four times more likely to drop out of high school.

Missing School is Costly 

In addition to an impact on student achievement, there is a real cost to the district. A district budget is built on the projection of 97% attendance. Each day a student is out, the district loses approximately $50. While this number may seem small, it quickly adds up. Last year, the district lost over $260,000 every month due to attendance below 97%. 

In a time when budgets are tight there are seemingly two paths forward. The first is to make cuts to staffing and programming that will ultimately impact student learning. The second is to generate additional revenue. Increasing attendance is a simple way to bring more money into our schools to preserve and enhance programming.

What Can Parents Do?

  • Complete the linked Attendance Success Plan to identify ways to support your child’s attendance throughout the year. This will help you make attendance a priority and model to your children that school matters. This resource is available in both English and Spanish.
  • When your child is feeling ill, review the How Sick is Too Sick For School guide published by Attendance Works. 
  • If your child’s absences are frequent, and not clearly from illness, work to discover the root of the issue. Your child’s school refusal may be due to many things including academic struggles, trouble with peers, or anxiety when separated from family. If your child cannot offer an explanation, request a meeting with the teacher or administrator to explore potential causes.
  • Independent Study is an opportunity for your child to continue the learning process and for the district to receive funding during your child’s absence. Parents can submit a written request, whenever possible, to the Principal or designated representative at least five (5) days before a proposed acceptable absence to allow for Independent Study approval. Parents must also supervise the make-up of all homework and class assignments. Connect with your school office team to learn more about this option.
  • If transportation is a challenge, visit your school’s office for support and resources.

What Can Teachers Do?

Si pensamos en los 180 días que nuestros jóvenes pasan en la escuela, y todo lo que debe ser presentado, evaluado, probado, ampliado, reevaluado y enseñado nuevamente antes de fin de año, no sorprende que cada día escolar sea vital para el crecimiento académico y el éxito.

Estudios demuestran que los estudiantes que asisten regularmente a la escuela tienen más probabilidades de leer a nivel para el tercer grado, tienen menos probabilidades de abandonar sus estudios y muestran más persistencia en la universidad. La mayor parte del plan de estudios es secuencial, lo que significa que las lecciones de cada día se complementan entre sí, por lo tanto, cuando un estudiante falta a clase, el efecto dominó en el aprendizaje puede ser significativo. Es muy difícil regresar y aprender contenido que se perdió.

Absentismo Crónico

El absentismo crónico se define como faltar el 10 por ciento o más a la escuela durante todo el año. Eso equivale a aproximadamente dos días al mes. Estudios  muestran que las familias perciben tasas de asistencia más altas que las verdaderas. Cuando las ausencias se dispersen a lo largo del año, puede ser fácil perder la noción del tiempo de instrucción perdido en general.

 

 

A continuación se muestra una toma del absentismo crónico en las escuelas públicas de West Contra Costa. Casi 1 de cada 4 niños de kinder de WCC está ausente de forma crónica.

Todos los días de escuela son críticos, particularmente en los grados K-3. Estudios sugieren que mala asistencia en Kinder y 1° grado puede influir significativamente en si un estudiante leerá con habilidad al final de 3° grado. Los estudiantes que no están leyendo a nivel en tercer grado tienen cuatro veces más probabilidades de abandonar sus estudios. 

Faltar a la Escuela es Costoso 

Además del impacto en el rendimiento estudiantil, hay un costo real para el distrito. El presupuesto del distrito se basa en la proyección de un 97% de asistencia. Cada día que un estudiante está ausente el distrito pierde aproximadamente $50. Si bien este número puede parecer pequeño, se acumula rápidamente. El año pasado, el distrito perdió más de $260,000 cada mes debido a una asistencia menor del 97%.

En tiempos donde los presupuestos son estrechos, aparentemente hay dos caminos a seguir. El primero es hacer recortes al personal y programas que en el fondo impacta el aprendizaje de los estudiantes. El segundo es generar ingresos adicionales. Aumentar la asistencia es una manera simple de traer más fondos al distrito para preservar y mejorar los programas.

 

¿Qué puedo hacer como padre?

  • Complete el Plan de Éxito para el Estudiante para identificar formas para apoyar una fuerte asistencia durante todo el año. Esto lo ayudará a hacer de la asistencia una prioridad y mostrará a sus hijos que la escuela es importante. Inglés Español
  • Cuando su hijo se sienta enfermo, revise la guía ¿Mando a mi Hijo si No se Siente Bien? por Attendance Works.
  • Si las ausencias de su hijo son frecuentes y no están claramente relacionadas con una enfermedad, trabaje para descubrir la raíz del problema. El rechazo escolar de su hijo puede deberse a muchas cosas, incluyendo dificultades académicas, problemas con los compañeros o ansiedad cuando se separa de la familia. Si su hijo no puede ofrecer una explicación, solicite una junta con su maestro para explorar las posibles causas.
  • El Estudio Independiente es una oportunidad para que el distrito reciba fondos durante la ausencia de su hijo, así como para que su hijo continúe el proceso de aprendizaje. Los padres pueden presentar una solicitud por escrito, siempre que sea posible, al Director o representante designado al menos cinco (5) días antes de una propuesta ausencia aceptable para permitir la aprobación del Estudio Independiente. También deben supervisar todas las tareas y trabajos en clase. Hable con el personal de la oficina de su escuela para obtener más información sobre esta opción.
  • Si el transporte es un desafío, visite la oficina de su escuela para obtener apoyo y recursos.

¿Qué pueden hacer los maestros?

  • Las escuelas pueden organizar una reunión de padres para los estudiantes que batallan con la asistencia para construir un plan. Los padres deben traer el Plan de Éxito para el Estudiante completo anteriormente, y trabajar juntos para hacer compromisos compartidos.  
  • Abogar por implementar un programa a nivel escolar para enfocarse y alentar una asistencia sólida a través de incentivos y mensajes positivos.
  • Utilice la Conferencia de Padres y Maestros para apoyar un aumento en la asistencia.
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